Storia delle Case Prefabbricate

Le case prefabbricate hanno una lunga storia negli Stati Uniti. Una prima versione di una casa prefabbricata è stata inviata dall’Inghilterra nel 1600, ma prefabbricazione reale non c’è stata fino all’arrivo del “kit casa”. Il kit-casa conteneva tutte le parti della casa, così i proprietari delle case si sono costruiti da soli o ingaggiato le persone per costruire al posto loro. La Società Aladino ha iniziato a vendere i kit di prima casa nel suo catalogo dal 1906. Uno dei più noti venditori di kit-casa era Sears, Roebuck and Co., che ha venduto più di 100.000 abitazioni tra il 1908-1940.

Una serie di fattori hanno contribuito alla popolarità dei kit-case. Aziende come Aladdin, con sede in Michigan, hanno beneficiato l’industria automobilistica, del ferro, dell’acciaio e del carbone, che erano in pieno boom nelle loro aree. La gente con i soldi ha voluto costruire case per le loro famiglie via dalla città, e un miglioramento del sistema stradale ha permesso loro di costruire nel paese. Inoltre, proprio come nel settore automobilistico, le case prefabbricate hanno beneficiato di produzione con catena di montaggio. La parti di abitazioni, invece di essere realizzate sul posto da falegnami, sono state prodotte in serie su nastri trasportatori e spedite al sito con costi molto più bassi. Tecnici esperti non servono per fare i muri, se l’intonaco del muro a secco viene prodotto in serie in una fabbrica. Anche impianti idraulici e cavi elettrici vengono installati molto più a buon mercato in una fabbrica invece che in luogo, da un team di operai specializzati.

La riduzione dei costi ha fatto sì che più americani della classe media abbiano potuto costruire case. Per meno di 2.500 dollari, l’acquirente ha ricevuto a casa un kit contenente circa 30.000 pezzi – tra cui tutto, dal legname ai chiodi, dagli strumenti per dipingere al fuoco di Sant’Antonio – più un libro su come costruire la casa.

Le case kit non erano solo per coloro che cercavano di costruire le loro prime case, erano di moda anche per chi voleva una casa per le vacanze o un bungalow sulla spiaggia. Per quelli interessati a portarle direttamente con sè, le case vacanza con rimorchio vennereno inventate nel 1920. Ma dopo il crollo della borsa del 1929, certo non molte persone avevano i soldi per le una casa, e le vendite di kit-casa crollarono.

Le case mobili sono state il primo tipo di vendite di case prefabbricate a risollevarsi dopo la seconda guerra mondiale. Tornando i veterani fu necessario l’alloggio. Le case mobili erano anche a buon mercato, così alla fine, molta gente ha smesso di muoversi da città a città e si stabilì, usando le loro case mobili come loro residenze permanenti.

Dal 1970, il governo federale ha deciso di regolamentare queste case prefabbricate per ragioni di sicurezza, e nel 1976 il governo ha adottato l’US Department of Housing e Urban codice edilizia per lo sviluppo – più comunemente noto come il Codice HUD. Il codice fissa norme di riscaldamento, sanitari e impianti elettrici, nonché la progettazione strutturale, la costruzione, la sicurezza antincendio e l’efficienza energetica. (Nel 1994, il governo ha aggiornato il Codice HUD per includere standard ancora più elevati per gli alloggi prefabbricati.)

Dopo di che, le case prefabbricate sono diventate una fonte per alloggi a basso costo. Tuttavia, nel corso degli ultimi decenni – e soprattutto dopo il forte calo abitativo attuali – le innovazioni hanno permesso di realizzarle per rispondere ad un mercato più raffinato e a coloro che cercano di essere “verdi”, ecologici. E per la gente in paesi più affollati che va vuole costruire a prezzi accessibili, gli alloggi prefabbricati sono stati la soluzione ideale.

Nelle prossime pagine faremo conoscere le case prefabbricate moderne.